茄苳樹王公回來了! 民宿主人開大門 盼各界關心老樹活路

民宿主人吳宗憲買下茄苳樹王公旁的建物,並打開圍牆大門,讓人們可以親近老樹。(柏原祥 攝)
民宿主人吳宗憲買下茄苳樹王公旁的建物,並打開圍牆大門,讓人們可以親近老樹。(柏原祥 攝)
民宿主人吳宗憲買下茄苳樹王公旁的建物,並打開圍牆大門,讓人們可以親近老樹。(柏原祥 攝)

【柏原祥/埔里報導】埔里鎮隆生路與南安路口,有一棵全台樹齡最老,達1260歲的老茄苳樹,樹身粗壯、樹冠如蓋,需9名成年人才能環抱,埔里人尊稱茄苳樹王公,但長期以來,因土地所有權爭議,老茄苳樹被高牆、圍籬圍起,連在地人都難以親近,從事民宿業的吳宗憲買下老樹旁的建物,他拆掉原屋的水泥地與車棚,打開了大門,讓鎮民再度能展開雙臂,擁抱這棵滿腹委屈的老樹。

根據中興大學紀錄,埔里茄苳樹王公據信是全台最老的茄苳樹,也有可能是世界上最老的茄苳,過去綠蔭廣被,氣勢宏偉,因是不會結果的「雄樹」,埔里人尊稱為茄苳樹王公,在過去生活困苦欠缺專業醫藥與醫師的年代,樹王公樹葉被認為有神蹟,曾治癒許多貧苦人家疾病,居民感念樹王公造福子民,特建興南宮,還在樹下立了「老神在在」石碑。

過去看千年茄苳樹王公,只能從廟旁的水利地防火巷進入遠觀,空地堆積垃圾,雜草叢生。(柏原祥 攝)
過去看千年茄苳樹王公,只能從廟旁的水利地防火巷進入遠觀,空地堆積垃圾,雜草叢生。(柏原祥 攝)

但老樹所在的位置位於兩筆土地交界,因地上物產權、土地所有權等諸多難解的問題,老樹被廢棄的水泥建物、鐵皮圍籬、圍牆包圍,鄰近的空地荒蕪雜草叢生、堆積垃圾,民國70多年間,盛行投機的大家樂賭博,前來撿樹葉求明牌而「槓龜」的信徒,竟將怒氣發在樹王公身上,在樹洞裡堆稻草點火洩憤,後人怕再有人燒樹,在燒成黑炭的樹洞裡灌水泥土石,反而加速樹身的腐化。

因產權爭議、建物阻隔,鎮民想要看老樹,只能走進廟旁的水利地防火巷,隔著雜草叢生、垃圾滿地的空地遠觀,無法就近關心,或給予治療。

吳宗憲徒手在茄苳樹王公中空的樹幹裡掏出腐朽軟爛的木質表示,從常識就可以看出老樹健康不佳。(柏原祥 攝)
吳宗憲徒手在茄苳樹王公中空的樹幹裡掏出腐朽軟爛的木質表示,從常識就可以看出老樹健康不佳。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公主幹曾被火燒過,民宿主人吳宗憲整理出已呈碳化的木質。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公主幹曾被火燒過,民宿主人吳宗憲整理出已呈碳化的木質。(柏原祥 攝)

原本在魚池鄉經營民宿的吳宗憲,喜歡種花草植物,他經過南安路遠觀樹王公,心裡想「這麼漂亮宏偉的老樹怎麼被如此對待」,剛好遇上老樹旁的民宿屋主求售,吳宗憲當時正好打算在埔里經營民宿,與地主商談後,斥資千萬買下建物。他仔細檢視老樹,主幹內部不但中空碳化,木質腐朽、附生雀榕纏繞主幹,根部甚至穿透,鄰近建物使得樹冠、樹根難以伸展,鄰近寺廟金爐產生的熱氣讓一側樹葉乾枯,健康情況非常不佳,萬一樹王公死了,這是埔里人,甚至台灣的損失。

千年茄苳樹王公樹身主幹被雀榕纏繞,附生、寄生植物生長密集。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公樹身主幹被雀榕纏繞,附生、寄生植物生長密集。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公樹身主幹被雀榕纏繞,雀榕的根部甚至穿透老樹主幹。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公樹身主幹被雀榕纏繞,雀榕的根部甚至穿透老樹主幹。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公主幹曾被火燒過,一旁興南宮的金爐產生的熱氣,造成老樹一側枝葉乾枯。(柏原祥 攝)
千年茄苳樹王公主幹曾被火燒過,一旁興南宮的金爐產生的熱氣,造成老樹一側枝葉乾枯。(柏原祥 攝)

吳宗憲先打掉原屋主留下的停車水泥地與車棚,開放圍牆鐵門,讓一般民眾能進到老樹身邊,跟它說說話,擁抱它,並著手清理樹身裡堆積的土石、水泥塊與腐朽軟爛的木塊,希望老樹能早日恢復元氣。但吳宗憲表示,經過數十年的隔絕,又欠缺植物專家的照顧,可以感受到老樹生病了,要搶救這麼大、這樣老的樹王公,實在超出能力所及,開放自家民宿鐵門,就是希望更多人一起來關心樹王公,一起來想辦法搶救它。

在吳宗憲買下民宿,開放圍牆鐵門前,要看千年茄苳樹王公,只能隔著圍牆與空地遠觀。(柏原祥 攝)
在吳宗憲買下民宿,開放圍牆鐵門前,要看千年茄苳樹王公,只能隔著圍牆與空地遠觀。(柏原祥 攝)

在樹王公未被阻隔前,南安路杷城排洪道原本是野溪,樹王公就在野溪圳溝旁,樹下好遮蔭,是孩子們玩耍嬉戲、大人們泡茶聊天的好所在,吳宗憲指出,他本身不相信靈異,但曾有北部特殊體質的朋友雙手撫觸老樹時說,「樹王公說它很想念以前小孩子在它身下嬉戲奔跑的時光,它覺得被火燒、又被圍困起來很委屈,感覺愈來愈虛弱,希望能回到過往日子,能伸展身子,繼續陪伴世世代代」。

吳宗憲感嘆,看看花東伯朗大道的「金城武樹」,備受愛護與尊重,帶動地區整體發展,反觀埔里樹王公備受委屈,樹王公是珍寶,他願意打開鐵門,讓大家來親近它,也希望官方顧及地主權益、地方整體發展,為老樹留一條活路。

千年茄苳樹王公的老照片,可以見到樹冠廣被、氣勢宏偉。(圖片來源/埔里影像故事館)
千年茄苳樹王公的老照片,可以見到樹冠廣被、氣勢宏偉。(圖片來源/埔里影像故事館)
 

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